Feste: i Re Magi

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  john duncan adorazione dei magi 1915

I Re Magi

Gasparre, Melchiorre e Baldassarre

Storia della festa dell'Epifania

 

 

 

 


I Re Magi

 

La storia dei re Magi è una leggenda che nasce molto lontano, in terre esotiche e ricche di antiche tradizioni, ispirata all'oracolo di Balaam, identificato con Zoroastro, che aveva annunciato che un astro sarebbe spuntato da Giacobbe e uno scettro da Israele.

I tre misteriosi personaggi sono menzionati solo nel Vangelo di Matteo che parla dei Magi che dall'Oriente arrivarono a Gerusalemme durante il regno di Erode alla ricerca del neonato Re dei Giudei.

Tutte le notizie che abbiamo sui Magi ci vengono dai Vangeli Apocrifi e da ricostruzioni e ragionamenti postumi.

Dal Vangelo di Matteo abbiamo solo riferimenti ai tre doni, l'oro, l'incenso e la mirra; il numero tre ha una forte valenza simbolica, per alcuni indicherebbe le tre razze umane, discendenti dai tre figli di Noè, Sem, Cam e Iafet.

Adorazione dei Magi di Sandro Botticelli

Adorazione dei Magi di Sandro Botticelli

Adorazione dei Magi di Mantegna

Adorazione dei Magi di Mantegna

 

Il nome dei Re Magi

 

Un aspetto della storia dei magi è il loro nome.
La religione cristiana attribuisce ai magi i nomi di Gaspare, Melchiorre e Baldassarre, ma non tutte le fonti sono concordi.

Nel complesso monastico di Kellia, in Egitto, sono stati rinvenuti i nomi di Gaspar, Melechior e Bathesalsa.

Melchiorre sarebbe il più anziano e il suo nome stesso deriverebbe da Melech, che significa Re.
 
Baldassarre deriverebbe da Balthazar, mitico re babilonese, quasi a suggerire la sua regione di provenienza.

Gasparre, per i greci Galgalath, significa signore di Saba.

Un accenno a questi mitici re lo troviamo anche in Marco Polo:"...in Persia è la città che è chiamata Saba da la quale partirono tre re che andaron ad adorare Dio quando nacque..."

Secondo numerose leggende i tre magi giunsero a Betlemme 13 giorni dopo la nascita del Cristo.
 

 

L'origine dei Re Magi

 

Originari dell'altopiano iranico i magi erano sciamani legati al culto degli astri e, successivamente, sacerdoti del dio Ahura Mazda il protettore di tutte le creature.

Studiosi di astronomia, seguendo la lettura del cielo, avevano riconosciuto in Cristo uno dei loro "Saosayansh", il salvatore universale, diventando così loro stessi, "l'anello di congiunzione" tra la nuova religione nascente, il cristianesimo, e i culti misterici orientali, come il mazdaismo e il buddismo.

Ancora oggi il culto del magi non è dimenticato, la leggenda narra che i resti mortali dei Re Magi furono recuperati in India da Sant'Elena e poi portati a Costantinopoli.

Nel 1034 pare che queste reliquie fossero trasportate a Milano in un'arca e depositate nella chiesa di Sant'Eustorgio, ricca di simbolismi legati ai tre re e ancora oggi luogo di pellegrinaggio.

 

 

I Re Magi - Alberto Savinio

I Re Magi - Alberto Savinio

Epifania

I Re Magi

La Befana

 

 

 

 


Adorazione dei Magi di Giotto

Adorazione dei Magi di Giotto


La simbologia dei doni dei Re Magi

I doni dei Magi hanno un significato: fanno riferimento alla duplice natura di Gesù, quella umana e quella divina: l'oro perché è il dono riservato ai Re e Gesù è il Re dei Re, l'incenso, come testimonianza di adorazione alla sua divinità, perché Gesù è Dio, la mirra, usata nel culto dei morti, perché Gesù è uomo e come uomo, mortale.

Dai doni dei Re Magi a Gesù, proviene la tradizione di portare dolci e giocattoli ai bambini: questa tradizione si incrocia con la leggenda della Befana che racconta come i Re Magi, durante il viaggio verso Betlemme, si fermarono alla casa della vecchietta e la invitarono ad unirsi a loro.

La Befana declinò l'invito e lasciò partire i Magi da soli, ma poi ripensandoci, decise di seguirli.

Non riuscendo a ritrovarli, nel buio della notte,  da allora, lascia a tutti i bambini un dono, sperando che fra quei bambini ci sia Gesù.

 

La tomba dei Re Magi

 

Meno conosciuta è la sorte dei re Magi dopo la loro morte.

Una cronaca dell'epoca (IV secolo), riferisce che le sacre reliquie, risposte dentro una cassa di legno, avvolti in tessuti intrisi di profumi e di mirra, vennero portati a Milano nella chiesa di Sant'Eustorgio al ritorno da un suo viaggio a Costantinopoli.

I corpi dei Re Magi erano intatti, essendo stati trattati con balsami e spezie, e mostravano dal volto e dalla capigliatura età differenti: il primo sembrava avere 15 anni, il secondo 30 e il terzo 60 anni.

L'antica chiesa dove la tradizione vuole che fosse battezzato San Barnaba, il primo vescovo della città, venne ampliata dal vescovo Eustorgio per ospitare la reliquia che venne riposta in un'arca romana di marmo sormontato dalla stella e dalle tre corone, con l'epigrafe “Sepulcrum trium Magorum”.


Bassorilievo con i Re Magi  in Sant'Eustorgio

Bassorilievo con i Re Magi  in Sant'Eustorgio

 


Reliquie dei Re Magi - Basilica di Colonia

Reliquie dei Re Magi - Basilica di Colonia
 

 

Le avventure delle reliquie dei Re Magi

 

La testimonianza della custodia nella Chiesa di Sant'Eustorgio a Milano si trova nella iscrizione di antichissima data, sul lato sinistro (guardando la facciata della chiesa), che dice:"Basilica Eustorgiana titulo Regibus Magis” che attesterebbe la presenza dei corpi dei Re Magi.
 
Inoltre, la chiesa ambrosiana, nel calendario e nei libri liturgici, di prima del X secolo, viene chiamata Basilica dei Re.

Nel 1164 durante l'assedio di Federico Barbarossa, i resti dei Re Magi furono trafugati e trasportati a Colonia, dove venne costruita una bellissima Basilica per contenerli e dove ora riposano.

Grande fu lo sconforto dei cittadini alla notizia e Milano tentò più volte di riaverle, ci provò anche Ludovico il Moro nel 1434 ma inutilmente.

Solo il cardinal Ferrari, agli inizi del secolo scorso, riuscì ad ottenere parte delle ossa ora collocate in un prezioso tabernacolo sopra l'altare dei Magi.

Dedicato ai Bambini: disegni da colorare sui RE MAGI

 

I Re Magi nell'arte
 

Le raffigurazioni pittoriche dei Re Magi che portano doni o che sono in adorazione del neonato Gesù sono moltissime e presenti in ogni secolo, dal medioevo ai giorni nostri.

La scena rappresentata è molto simile a quella dell'adorazione dei pastori, ma di significato notevolmente diverso.

Nel successivo riquadro più sotto sono elencate alcune icone raffiguranti le opere di famosi artisti, che potete vedere nella loro massima dimensione facendo un click sull'icona stessa.

I Re Magi di Tissot
I Re Magi in cammino, di Tissot
 

Epifania

I Re Magi

La Befana

 

 

 

 

Galleria di dipinti sul soggetto dei Re Magi

Fai click sull'icona per vedere la foto in grande

Durer, Albrecht (1504)
Durer, Albrecht (1504)
Durer, Albrecht
Durer, Albrecht
Tissot, James Jacques Joseph (1894)
Tissot, James Jacques Joseph (1894)
Bassano, Jacopo (1562)
Bassano, Jacopo (1562)
Sanzio, Raffaello
Sanzio, Raffaello
Beato Angelico (1433)
Beato Angelico (1433)
Beato Angelico
Beato Angelico
Beato Angelico
Beato Angelico
Gozzoli, Benozzo
Gozzoli, Benozzo
Gozzoli, Benozzo
Gozzoli, Benozzo
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro
Correggio (1516)
Correggio (1516)
Ghirlandaio, Domenico (1488)
Ghirlandaio, Domenico (1488)
da Vinci, Leonardo (1481)
da Vinci, Leonardo (1481)
Lippi, Filippo
Lippi, Filippo
Lippi, Filippo
Lippi, Filippo
Mantegna, Andrea
Mantegna, Andrea
Masaccio
Masaccio
Perugino, Pietro
Perugino, Pietro
Sanzio, Raffaello
Sanzio, Raffaello
Tiepolo, Gianbattista
Tiepolo, Gianbattista
Tintoretto, Domenico
Tintoretto, Domenico
Veronese, Paolo (1573)
Veronese, Paolo (1573)
   
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Epifania

I Re Magi

La Befana

 

 

 

 

Libri dedicati alla Stella Cometa ed ai Re Magi

Stella come te. La vera storia della ste

Stella come te. La vera storia della stella cometa 
Pellai Alberto, Ferrara Antonio, 2005, Monti

 

Seguendo la stella. I giovani raccontano la cometa 
2006, Effatà

 

Sotto la stella cometa. Le tradizioni del nostro Natale
Ascari Scannabissi Franca, Spennato Benatti Liliana, 2004, Il Fiorino

 

Con i giullari nei regni della fantasia. Fiabe e racconti per bambini fino a 99 anni + 1
Salin Michele, Salin Walter, 2002, Stella

Come quando cade una stella

Come quando cade una stella 
Capozzoli Maria, 2005, Il Filo

Come una stella. Pensieri e poesie

Come una stella. Pensieri e poesie 
Isaia Paolo, 2004, Ennepilibri

Come la stella del mattino. Le profezie

Come la stella del mattino. Le profezie di Francesco d'Assisi
Venanzi Marco, 2007, Società Editrice Fiorentina

 

Tre re magi. Con CD-ROM
Conati David, Crivellente Giuliano, 2008, Mela Music

Come il tragitto di una stella. Giuseppe

Come il tragitto di una stella. Giuseppe di Nazareth: sogno, amore e solitudine 
Ulivi Ferruccio, 1997, San Paolo Edizioni

stella dei re Magi. Una storia illustrat

La stella dei re Magi. Una storia illustrata con i testi della tradizione. Ediz. limitata 
Luzzati Emanuele, 2007, Interlinea

quarto re magio

Il quarto re magio 
Maurizi Stefano M., 2007, Il Filo

 

La figlia del re degli elfi. Alla ricerca del confine invisibile che separa il magico dall'umano, l'incantato dal quotidiano 
Lord Dunsany, 2007, Terra di Mezzo
 

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