Storia Re Magi, Gasparre, Melchiorre e Baldassarre

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I Re Magi Gasparre, Melchiorre e Baldassarre e Storia della festa dell'Epifania

john duncan adorazione dei magi 1915 Adorazione dei Magi di Mantegna La storia dei re Magi è una leggenda che nasce molto lontano, in terre esotiche e ricche di antiche tradizioni, ispirata all'oracolo di Balaam, identificato con Zoroastro, che aveva annunciato che un astro sarebbe spuntato da Giacobbe e uno scettro da Israele.

I tre misteriosi personaggi sono menzionati solo nel Vangelo di Matteo che parla dei Magi che dall'Oriente arrivarono a Gerusalemme durante il regno di Erode alla ricerca del neonato Re dei Giudei.

Tutte le notizie che abbiamo sui Magi ci vengono dai Vangeli Apocrifi e da ricostruzioni e ragionamenti postumi.

Dal Vangelo di Matteo abbiamo solo riferimenti ai tre doni, l'oro, l'incenso e la mirra; il numero tre ha una forte valenza simbolica, per alcuni indicherebbe le tre razze umane, discendenti dai tre figli di Noè, Sem, Cam e Iafet.

Il nome dei Re Magi

Adorazione dei Magi di Sandro Botticelli Un aspetto della storia dei magi è il loro nome.
La religione cristiana attribuisce ai magi i nomi di Gaspare, Melchiorre e Baldassarre, ma non tutte le fonti sono concordi.

Nel complesso monastico di Kellia, in Egitto, sono stati rinvenuti i nomi di Gaspar, Melechior e Bathesalsa.

Melchiorre sarebbe il più anziano e il suo nome stesso deriverebbe da Melech, che significa Re.
 
Baldassarre deriverebbe da Balthazar, mitico re babilonese, quasi a suggerire la sua regione di provenienza.

Gasparre, per i greci Galgalath, significa signore di Saba.

Un accenno a questi mitici re lo troviamo anche in Marco Polo:"...in Persia è la città che è chiamata Saba da la quale partirono tre re che andaron ad adorare Dio quando nacque..."

Secondo numerose leggende i tre magi giunsero a Betlemme 13 giorni dopo la nascita del Cristo.

L'origine dei Re Magi

I Re Magi - Alberto Savinio Originari dell'altopiano iranico i magi erano sciamani legati al culto degli astri e, successivamente, sacerdoti del dio Ahura Mazda il protettore di tutte le creature.

Studiosi di astronomia, seguendo la lettura del cielo, avevano riconosciuto in Cristo uno dei loro "Saosayansh", il salvatore universale, diventando così loro stessi, "l'anello di congiunzione" tra la nuova religione nascente, il cristianesimo, e i culti misterici orientali, come il mazdaismo e il buddismo.

Ancora oggi il culto del magi non è dimenticato, la leggenda narra che i resti mortali dei Re Magi furono recuperati in India da Sant'Elena e poi portati a Costantinopoli.

Nel 1034 pare che queste reliquie fossero trasportate a Milano in un'arca e depositate nella chiesa di Sant'Eustorgio, ricca di simbolismi legati ai tre re e ancora oggi luogo di pellegrinaggio.

La simbologia dei doni dei Re Magi

Adorazione dei Magi di GiottoI doni dei Magi hanno un significato: fanno riferimento alla duplice natura di Gesù, quella umana e quella divina: l'oro perché è il dono riservato ai Re e Gesù è il Re dei Re, l'incenso, come testimonianza di adorazione alla sua divinità, perché Gesù è Dio, la mirra, usata nel culto dei morti, perché Gesù è uomo e come uomo, mortale.

Dai doni dei Re Magi a Gesù, proviene la tradizione di portare dolci e giocattoli ai bambini: questa tradizione si incrocia con la leggenda della Befana che racconta come i Re Magi, durante il viaggio verso Betlemme, si fermarono alla casa della vecchietta e la invitarono ad unirsi a loro.

La Befana declinò l'invito e lasciò partire i Magi da soli, ma poi ripensandoci, decise di seguirli.

Non riuscendo a ritrovarli, nel buio della notte,  da allora, lascia a tutti i bambini un dono, sperando che fra quei bambini ci sia Gesù.

La tomba dei Re Magi

Bassorilievo con i Re Magi  in Sant'EustorgioMeno conosciuta è la sorte dei re Magi dopo la loro morte.

Una cronaca dell'epoca (IV secolo), riferisce che le sacre reliquie, risposte dentro una cassa di legno, avvolti in tessuti intrisi di profumi e di mirra, vennero portati a Milano nella chiesa di Sant'Eustorgio al ritorno da un suo viaggio a Costantinopoli.

I corpi dei Re Magi erano intatti, essendo stati trattati con balsami e spezie, e mostravano dal volto e dalla capigliatura età differenti: il primo sembrava avere 15 anni, il secondo 30 e il terzo 60 anni.

L'antica chiesa dove la tradizione vuole che fosse battezzato San Barnaba, il primo vescovo della città, venne ampliata dal vescovo Eustorgio per ospitare la reliquia che venne riposta in un'arca romana di marmo sormontato dalla stella e dalle tre corone, con l'epigrafe "Sepulcrum trium Magorum”.

Le avventure delle reliquie dei Re Magi

La testimonianza della custodia nella Chiesa di Sant'Eustorgio a Milano si trova nella iscrizione di antichissima Reliquie dei Re Magi - Basilica di Coloniadata, sul lato sinistro (guardando la facciata della chiesa), che dice:"Basilica Eustorgiana titulo Regibus Magis” che attesterebbe la presenza dei corpi dei Re Magi.
 
Inoltre, la chiesa ambrosiana, nel calendario e nei libri liturgici, di prima del X secolo, viene chiamata Basilica dei Re.

Nel 1164 durante l'assedio di Federico Barbarossa, i resti dei Re Magi furono trafugati e trasportati a Colonia, dove venne costruita una bellissima Basilica per contenerli e dove ora riposano.

Grande fu lo sconforto dei cittadini alla notizia e Milano tentò più volte di riaverle, ci provò anche Ludovico il Moro nel 1434 ma inutilmente.

Solo il cardinal Ferrari, agli inizi del secolo scorso, riuscì ad ottenere parte delle ossa ora collocate in un prezioso tabernacolo sopra l'altare dei Magi.

Dedicato ai Bambini: disegni da colorare sui RE MAGI

I Re Magi nell'arte

I Re Magi di TissotLe raffigurazioni pittoriche dei Re Magi che portano doni o che sono in adorazione del neonato Gesù sono moltissime e presenti in ogni secolo, dal medioevo ai giorni nostri.

La scena rappresentata è molto simile a quella dell'adorazione dei pastori, ma di significato notevolmente diverso.

Nel successivo riquadro più sotto sono elencate alcune icone raffiguranti le opere di famosi artisti, che potete vedere nella loro massima dimensione facendo un click sull'icona stessa.
Epifania I Re Magi La Befana






Galleria di dipinti sul soggetto dei Re Magi

Durer, Albrecht (1504)
Durer, Albrecht (1504)

Durer, Albrecht
Durer, Albrecht

Tissot, James Jacques Joseph (1894)
Tissot, James Jacques Joseph (1894)

Bassano, Jacopo (1562)
Bassano, Jacopo (1562)

Sanzio, Raffaello
Sanzio, Raffaello

Beato Angelico (1433)
Beato Angelico (1433)

Beato Angelico
Beato Angelico

Beato Angelico
Beato Angelico

Gozzoli, Benozzo
Gozzoli, Benozzo

Gozzoli, Benozzo
Gozzoli, Benozzo

Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro

Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro

Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro

Botticelli, Sandro
Botticelli, Sandro

Correggio (1516)
Correggio (1516)

Ghirlandaio, Domenico (1488)
Ghirlandaio, Domenico (1488)

da Vinci, Leonardo (1481)
da Vinci, Leonardo (1481)

Lippi, Filippo
Lippi, Filippo

Lippi, Filippo
Lippi, Filippo

Mantegna, Andrea
Mantegna, Andrea

Masaccio
Masaccio

Perugino, Pietro
Perugino, Pietro

Sanzio, Raffaello
Sanzio, Raffaello

Tiepolo, Gianbattista
Tiepolo, Gianbattista

Tintoretto, Domenico
Tintoretto, Domenico

Veronese, Paolo (1573)
Veronese, Paolo (1573)


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Libri dedicati alla Stella Cometa ed ai Re Magi

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  Seguendo la stella. I giovani raccontano la cometa
2006, Effatà
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  La figlia del re degli elfi. Alla ricerca del confine invisibile che separa il magico dall'umano, l'incantato dal quotidiano
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