Storia della Befana




Feste: la Befana

L'origine della Befana

Immagine di una BefanaLa figura della Befana ha origini più antiche dell’Epifania dalla quale ha preso il nome!

La sua origine si perde nella notte dei tempi discendendo da tradizioni magiche precristiane, prima di fondersi con elementi folcloristici e cristiani.

Una tradizione dei popoli celtici, che erano insediati in tutta la pianura padana e su parte delle Alpi.

I Celti, insediati anche nella pianura padana e su parte delle Alpi, celebravano strani riti officiati da maghi -sacerdoti chiamati druidi, durante i quali grandi fantocci di vimini venivano dati alle fiamme per onorare divinità misteriose e crudeli, se in epoche antiche i vimini imprigionavano come vittime sacrificali, animali e, talvolta, prigionieri di guerra.

La Befana Moderna

La Befana Il falò della VecchiaLa Befana è una vecchia brutta e gobba, con il naso adunco e il mento aguzzo, vestita di stracci e coperta di fuliggine, perché entra nelle case attraverso la cappa del camino.

La leggenda vuole che la notte tra il 5 e il 6 gennaio, mentre tutti dormono, la befana voli sopra i tetti e, calandosi dai camini, riempia le calze, lasciate appese dai bambini, di doni e dolcetti.

Ai bambini buoni lascia caramelle e doni a quelli cattivi lascia pezzi di carbone.

La Befana si festeggia nel giorno dell'Epifania, che di solito chiude le vacanze natalizie.

La Befana nel tempo e nel mondo

Arriva la BefanaOltre che in Italia troviamo il culto della Befana in varie parti del mondo: dalla Persia alla Normandia, dalla Russia all’Africa del Nord, ma sempre è una figura buona e generosa.

In tale culto, molti, intravvedono il mito della Dea genitrice primordiale, signora della vita e della morte, della rigenerazione della Natura (primavera).

Per altri, nella sua figura, la Befana riassume l’immagine della Dea antenata, custode del focolare, luogo sacro della casa.

Non a caso la Befana si serve proprio dei camini, che simboleggiano il punto di collegamento fra la terra ed il cielo, per introdurre l’allegria nelle case, svolazzando con la sua fantastica scopa.

Ora che i camini sono stati sostituiti con i termosifoni, forse la Befana viene dalla finestra a cavallo di un aspirapolvere.

Viene viene la Befana/ vien dai monti a notte fonda/ com'è stanca/ la circonda neve, gelo e tramontana/ Viene viene la Befana, dice una filastrocca che tutti i bambini sanno a memoria e che recitano per ingraziarsela.

La befana dei nostri nonni

La Befana - Il Camino La Befana ha portato un po' di carbone perché siete stati un po' cattivi, però, ha portato anche i dolci perché dovete essere buoni": erano queste le frasi che accompagnavano la mattina l’apertura delle calze (di lana, fatte ai ferri dalla nonna) dove, immancabilmente tra dolci e fichi secchi, trovavano posto, oltre al carbone, anche castagne, mele, noci, noccioli e un "portogal" un profumatissimo arancio.

La Befana del mondo contadino di un tempo portava l'augurio di un buon raccolto.

Da rilevare che il carbone lasciato nelle calze dei nostri nonni, non era quello fatto di zucchero che è un piacere sgranocchiare, ma era vero carbone che poi si utilizzava per preparare le caldarroste che i bambini avrebbero mangiato dopo la tradizionale tombola.
Bei tempi!

Sull'argomento: Epifania - I Re Magi - La Befana






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Libri dedicati alla Befana e alle feste dell'Epifania

  Stella come te. La vera storia della stella cometa
Pellai Alberto, Ferrara Antonio, 2005, Monti
  Manuale della befana
Lavatelli Anna, 2008, Interlinea
  Sotto la stella cometa. Le tradizioni del nostro Natale
Ascari Scannabissi Franca, Spennato Benatti Liliana, 2004, Il Fiorino
  Con i giullari nei regni della fantasia. Fiabe e racconti per bambini fino a 99 anni + 1
Salin Michele, Salin Walter, 2002, Stella
  Come quando cade una stella
Capozzoli Maria, 2005, Il Filo
  Come una stella. Pensieri e poesie
Isaia Paolo, 2004, Ennepilibri
  Come la stella del mattino. Le profezie di Francesco d'Assisi
Venanzi Marco, 2007, Società Editrice Fiorentina
  Tre re magi. Con CD-ROM
Conati David, Crivellente Giuliano, 2008, Mela Music
  Come il tragitto di una stella. Giuseppe di Nazareth: sogno, amore e solitudine
Ulivi Ferruccio, 1997, San Paolo Edizioni
  La stella dei re Magi. Una storia illustrata con i testi della tradizione. Ediz. limitata
Luzzati Emanuele, 2007, Interlinea
  Il quarto re magio
Maurizi Stefano M., 2007, Il Filo
  La figlia del re degli elfi. Alla ricerca del confine invisibile che separa il magico dall'umano, l'incantato dal quotidiano
Lord Dunsany, 2007, Terra di Mezzo


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